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Canadian Honey Council

The Canadian Beekeepers Council was formed in 1940 to assist in negotiating fair practices for labeling, grading, and marketing honey at the national level. The fledgling organization was underfunded and slow to communicate. It was difficult to respond to issues or develop the international markets that the members wanted. It was clear that there was a need for a higher profile and increased international recognition. In 1970 The Canadian Beekeepers Council decided to change its name to Canadian Honey Council.honey bee photo for the Canadian Honey Council

CHC Office
Executive Director
Rod Scarlett
#218, 51519 R.R.220
Sherwood Park, AB T8E 1H1
ph 877-356-8935

Hivelights Magazine Editorial and Advertising
P. O. Box 914, Station T, Calgary, AB T2H 2H4
Geoff Todd ph 403-475-3882 geoff@honeycouncil.ca
or Doug McRory Email: doug@dougsbees.com

HELP WANTED ads for 2014 are now in place.

For those industries on the National Commodities List here are the 2014 wage rates:



– Stakeholder Workshop Ottawa, Ontario -

March 31, 2014, Ottawa ON  - The necessity to take a comprehensive look at the various factors impacting bee health in Canada brought together a diverse group of stakeholders at a Bee Health Workshop in Ottawa.

“Bees are critical to both our economy and our ecosystem,” said Rod Scarlett Bee Health Workshop Chair & Executive Director of the Canadian Honey Council. “That is why beekeepers, farmers, agronomists, scientists, government and other partners are working on this together. We know if we develop a national and inclusive approach, everyone will be better off.  If we can’t work together, everyone will lose something because so much is at stake.”

The national workshop held this week, was the next step in ensuring all parties with a stake in bee health can collaborate on solutions. Participants included beekeeper groups, grain, horticulture and organic farm groups, chemical and seed industry representatives, federal and provincial governments and bee health experts.

The need and opportunities for Canada’s beekeepers are expected to continue to grow and this group of stakeholders is committed to working together to find positive outcomes for pollinator health as well as agricultural production.

“Bees are an important part of agriculture. Grain farmers are pleased with this opportunity to work with beekeepers, scientific experts and governments to promote the health of bees,” said William Van Tassel, Workshop attendee and First Vice- President of la Fédération des producteurs de cultures commerciales du Québec.  “A commitment to a co-ordinated, comprehensive national focus on honey bee health is the right approach.”

The group has agreed to continue to meet in a collaborative manner.


Media Contacts:

Debra Conlon

Manager, Government Relations

Grain Farmers of Ontario



Rod Scarlet

Executive Director

Canadian Honey Council


New Industry developed Melter/Baker's Honey Standards now in place

Canadian Honey Industry Melter/Baker’s Honey Standard

1.0       Background

Melter/baker’s honey is produced in Canada; however there are no defined standards for its production, blending or use.  Currently, information is limited regarding the product’s safety and best handling practices.  It is also important that melter/baker’s honey is appropriately identified in trade and at the retail level so it is not confused with extracted Canadian honey.

2.0       Purpose

  • To develop a Good Management Practice (GMP) that will reduce the risks/concerns associated with the production, processing and storage of melter/baker’s honey.
  • To define the compositional criteria for melter/baker’s honey.
  • To determine appropriate labelling requirements for melter/baker’s honey.
  • To clarify how melter/baker’s honey can be marketed.

3.0       Definitions

Adulteration of Honey

Honey is considered adulterated when foreign sugars are added, (e.g., C4 sugars such as corn syrup/cane sugar or C3 sugars such as rice/beet).


Diastase is an enzyme found in nectar and is also added by the honey bee during the collection and ripening of nectar. Diastase appears to be present in varying amounts in nearly all honey. Long storage at moderate temperatures and exposure to high temperatures will inactivate diastase in honey.


HMF (5-hydroxymethylfurfuraldehyde) measurement is used to evaluate the quality of honey; generally not present in fresh honey, its content increases during preparation.


Traditionally, HMF and diastase levels have been used to assess the freshness of honey and to measure heat damage.


Melter/Baker’s Honey

Honey derived from melting beeswax or overheated through processing.

4.0       Hazards or Concerns

4.1 Chemical Hazards

Chemical hazards refer to the presence of veterinary drugs, pesticides, heavy metals and/or environmental contaminants.

4.2 Physical Hazards

Physical hazards refer to the presence of wood, metal, glass, hard plastic and other materials that could result in a health concern.

4.3. Biological Hazards

Biological hazard would include the contamination with spore-forming bacteria at all stages of production.

4.4 Adulteration with Foreign Sugars

Honey and/or melter/baker’s honey would be considered adulterated when foreign sugars are added (e.g., C4 sugars such as corn syrup/cane sugar, C3 sugars such as rice/beet).

5.0       Current Regulatory Requirements

            All honey, including melter/baker’s honey, sold in Canada must comply with:

  • Food and Drugs Act - Sections 4 and 7
  • Food and Drug Regulations Division 15
  • Honey Regulations  

6.0       Good Manufacturing Practice

The practices listed below are based on current knowledge and will help to contribute to the production of melter/baker’s honey that will meet regulatory requirements listed in Section 5.  These practices may be reviewed and modified as new information is acquired.

6.1       Separate Honey Derived From Wax Melting and Extracted Honey

It is recommended that melter/baker’s honey be kept separate from extracted honey at the production stage.

Rationale: It would be difficult for producers to track the HMF and diastase levels in any blended product, which may then increase the HMF level and reduce diastase levels of extracted honey which could impact safety, composition and buyer specifications.

6.2       Broodcomb Wax Melting

It is recommended that honey derived from melting wax from broodcomb is not saved.

Rationale: The honey derived from melting broodcomb could be contaminated with veterinary drugs, pesticides, and/or other chemical residues, as well as be adulterated with foreign sugars.  In addition, melting of broodcomb could contaminate honey derived from melting non-brood wax frames.

6.3       Storing and Handling Wax before Melting

All honey/wax mixtures that are saved for melting at a later date must be stored in drums/containers that meet the honey drum standards.

Rationale: The drums/containers are suitable for food storage; and are sealed, stored and handled in a clean facility that does not risk any exposure to biological, chemical or physical hazards.

6.4       Handling of Melter/Baker’s Honey (During and After Wax Melting)

Melter/baker’s honey is a food and needs to be handled in such a manner.

Rationale: Melter/baker’s honey is subject to the same requirements as extracted honey when it comes to food safety hazards; this includes the drums/containers used for storage. As with the production of any honey, care must be taken in the production of melter/baker’s honey so that hazards are not introduced during and after wax melting.

6.5       Compositional Criteria for Melter/Baker’s Honey

Melter/Baker’s honey:

  • would have the same composition requirements as extracted honey, except for HMF and diastase;
  • would not be adulterated with foreign sugars
  • would meet all food safety requirements (e.g., no residues of veterinary drugs, pesticides, heavy metals or physical hazards);
  • would have no more than 20% moisture;
  • may have a foreign taste or odour; and
  • may have been overheated.

6.6       Labelling Requirements

All honey derived from wax melting must have a common name of “melter honey” or “baker’s honey”. This is important to distinguish between this type of honey and extracted honey.

Melter/Baker’s honey must not bear the Canada grade name or colour declaration.

Melter/Baker’s honey must not have a floral source description.

All other federal/provincial labelling requirements apply.

6.7       Blending of Melter/Baker’s Honey with Extracted Honey

The blending of melter/baker’s honey is subject to the current Honey Regulations Section 8 (d):

  1. a diastase activity, determined after processing and blending, as represented by a diastase figure on the Gothe scale of not less than eight where the hydroxymethylfurfural content is not more than 40 mg/kg, or
  2. a diastase activity, determined after processing and blending, as represented by a diastase figure on the Gothe scale of not less than three where the hydroxymethylfurfural content is not more than 15 mg/kg.

6.8       Marketing Options for Melter/Baker’s Honey

There are various options for marketing melter/baker’s honey meeting the compositional criteria as indicated in Section 6.5 and labelling as indicated in Section 6.6.  These include, but may not be limited to, sale to:

  • a packing or pasteurizing honey establishment for the preparation of graded honey provided the graded honey meets the requirements of the Honey Regulations; or
  • a manufacturer engaged in preparing melter/baker’s honey as a sweetening ingredient or for using the melter/baker’s honey as an ingredient in a prepared food product; or
  • a consumer pack provided that the melter/baker’s honey is clearly identified and does not bear a Canada grade mark; or
  • a manufacturer of a non-food product provided that respective regulatory requirements are met

It is the responsibility of the producer to meet the standard and all regulatory requirements.

6.9       References

CODEX Standard for Honey CODEX STAN 12-1981 - http://www.codexalimentarius.org/standards/list-of-standards/en/?provide=standards&orderField=fullReference&sort=asc&num1=CODEX

             Food and Drugs Act http://laws-lois.justice.gc.ca/eng/acts/F-27/

Food and Drug Regulations - http://lawslois.justice.gc.ca/eng/regulations/C.R.C.,_c._870/index.html

Food Labelling and Advertising Guidelines -http://www.inspection.gc.ca/food/labelling/eng/1299879892810/1299879939872

Honey Industry Bulk Container Standard - http://www.honeycouncil.ca/industry.php

Honey Regulations - http://laws-lois.justice.gc.ca/eng/regulations/C.R.C.,_c._287/index.html

Official Journal of the European Communities Council Directive 2001/110/EC of 20 December 2001 relating to honey - http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:32001L0110:en:NOT


Norme de l'Industrie canadienne du miel relativement au miel foncé/de pâtisserie

1.0 Contexte

Le miel foncé/de pâtisserie est produit au Canada. Toutefois, aucune norme n'en régit la production, le mélange ou l'utilisation.  Actuellement, l'information est limitée quant à la salubrité et aux meilleures pratiques de manutention du produit.  En outre, il est important que le miel foncé/de pâtisserie soit correctement identifié dans le secteur commercial et de détail afin d'éviter toute confusion avec le miel extrait canadien.

2.0 But

  • Élaborer de saines pratiques de gestion (SPG) qui réduiront les risques ou préoccupations associés à la production, au conditionnement et à l'entreposage du miel foncé/de pâtisserie.
  • Définir des critères relatifs à la composition du miel foncé/de pâtisserie.
  • Déterminer les exigences appropriées en matière d'étiquetage du miel foncé/de pâtisserie.
  • Clarifier la façon de commercialiser le miel foncé/de pâtisserie.


3.0 Définitions

Adultération du miel

Un miel est considéré comme adultéré lorsque des sucres étrangers y sont ajoutés (par ex., des sucres C4 comme le sirop de maïs ou le sucre de canne, ou des sucres C3 comme ceux issus du riz ou de la betterave).


La diastase est une enzyme présente dans le nectar, et elle est également ajoutée par l'abeille mellifère durant la collecte et le mûrissement du nectar. La diastase semble être présente en quantité variable dans presque tous les miels. Un entreposage prolongé à des températures modérées et une exposition à des températures élevées inactiveront la diastase dans le miel.


La mesure de l'HMF (5-hydroxyméthylfurfuraldéhyde) sert à évaluer la qualité du miel. Généralement, cette substance est absente du miel frais, mais sa concentration augmente durant la préparation.

Traditionnellement, les niveaux d'HMF et de diastase servaient à évaluer la fraîcheur du miel et les dommages causés par la chaleur.

Miel foncé/de pâtisserie

Miel provenant de la fonte de la cire d'abeille ou surchauffé lors du conditionnement.

4.0 Risques et préoccupations

4.1 Risques chimiques

Les risques chimiques font référence à la présence de médicaments vétérinaires, de pesticides, de métaux lourds ou de contaminants environnementaux.

4.2 Risques physiques

Les risques physiques font référence à la présence de bois, de métaux, de verre, de plastique dur et d'autres matériaux qui pourraient entraîner des problèmes de santé.

4.3 Risques biologiques

Les risques biologiques comprennent, entre autres, la contamination par des bactéries sporulées à l'une ou l'autre des étapes de production.

4.4 Adultération avec des sucres étrangers

Un miel ou un miel foncé/de pâtisserie est considéré comme adultéré lorsque des sucres étrangers y sont ajoutés (par ex., des sucres C4 comme le sirop de maïs ou le sucre de canne, ou des sucres C3 comme ceux issus du riz ou de la betterave).

5.0 Exigences réglementaires actuelles

            Tous les miels vendus au Canada, y compris le miel foncé/de pâtisserie, doivent être conformes à :

  • Loi sur les aliments et drogues articles 4 et 7
  • Règlements sur les aliments et drogues section 15
  • Règlement sur le miel 

6.0 Bonnes pratiques de fabrication

Les pratiques ci-dessous sont basées sur le savoir-faire actuel et elles contribueront à la production d'un miel foncé/de pâtisserie conforme aux exigences réglementaires énumérées à la section 5. Ces pratiques peuvent être révisées et modifiées au fur et à mesure de l'acquisition d'une nouvelle information.

6.1Séparer le miel issu de la fonte de la cire du miel extrait

À l'étape de production, il est conseillé d'isoler le miel foncé/de pâtisserie du miel extrait.

Motif :Les producteurs auraient de la difficulté à retracer les niveaux d'HMF et de diastase dans tout mélange de produits, ce qui, par la suite, peut accroître le niveau d'HMF et réduire les niveaux de diastase du miel extrait. Cela pourrait avoir des répercussions sur la salubrité, la composition et les spécifications de l'acheteur.

6.2 Fonte de la cire du couvain

Il est conseillé de ne pas conserver le miel issu de la fonte de la cire du couvain.

Motif :Le miel issu de la fonte de la cire du couvain pourrait être contaminé par des médicaments vétérinaires, des pesticides ou d'autres résidus chimiques, de même qu'être adultéré par des sucres étrangers.  De plus, la fonte de la cire du couvain pourrait contaminer le miel issu de la fonte de cire des cadres hors du couvain.

6.3 Entreposage et manutention de la cire avant la fonte

Tous les mélanges miel/cire destinés à une fonte ultérieure doivent être entreposés dans des barils/contenants conformes aux normes relatives aux barils de miel.

Motif : Les barils/contenants conviennent à l'entreposage d'aliments. Ils sont scellés, entreposés et manipulés dans des installations propres qui ne sont pas susceptibles d'être exposées à des risques biologiques, chimiques ou physiques.

6.4 Manutention du miel foncé/de pâtisserie (pendant et après la fonte de la cire)

Le miel foncé/de pâtisserie étant un aliment, il doit être manipulé en conséquence.

Motif :Le miel foncé/de pâtisserie est assujetti aux mêmes exigences que le miel extrait en ce qui a trait aux risques pour la salubrité des aliments. Cela comprend les barils/contenants utilisés pour l'entreposage. Comme pour la production de tout miel, des précautions doivent être prises lors de la production de miel foncé/de pâtisserie pour éviter les risques pendant et après la fonte de la cire.

6.5 Critères relatifs à la composition du miel foncé/de pâtisserie

Le miel foncé/de pâtisserie :

  • devrait respecter les mêmes exigences relatives à la composition que le miel extrait, sauf pour l'HMF et la diastase;
  • ne devrait pas être adultéré avec des sucres étrangers;
  • devrait satisfaire toutes les exigences en matière de salubrité des aliments (par ex., aucun résidu de médicament vétérinaire, de pesticides, de métaux lourds et aucun risque physique);
  • ne devrait pas contenir plus de 20 % d'humidité;
  • peut avoir un goût ou une odeur étrangers; et
  • peut avoir été surchauffé.

6.6 Exigences relatives à l'étiquetage

Tous les miels issus de la fonte de la cire doivent porter un nom courant, soit « miel foncé » ou « miel de pâtisserie ». Il est important de faire la distinction entre ce type de miel et le miel extrait.

Le miel foncé/de pâtisserie ne doit pas porter un nom de la catégorie Canada ou une déclaration de couleur.

Le miel foncé/de pâtisserie ne doit pas porter une description de la source florale.

Toutes les autres exigences fédérales ou provinciales relatives à l'étiquetage s'appliquent.

6.7 Mélange de miel foncé/de pâtisserie avec du miel extrait

Le mélange de miel foncé/de pâtisserie est soumis à l'article 8 (d) de l'actuel Règlement sur le miel :

  1. une activité diastasique, déterminée après conditionnement et mélange, exprimée par un indice d’au moins huit sur l’échelle Gothe, si sa teneur en hydroxyméthylfurfural ne dépasse pas 40 mg/kg, ou
  2. une activité diastasique, déterminée après conditionnement et mélange, exprimée par un indice d’au moins trois sur l’échelle Gothe, si sa teneur en hydroxyméthylfurfural ne dépasse pas 15 mg/kg;

6.8 Options de commercialisation du miel foncé/de pâtisserie

Il existe diverses options pour la commercialisation du miel foncé/de pâtisserie qui satisfait les critères relatifs à la composition, comme indiqué dans l'article 6.5, et à l'étiquetage, comme indiqué à l'article 6.6.  Cela comprend, sans s'y limiter, la vente :

  • à un établissement d'emballage ou de pasteurisation de miel pour la préparation de miel classifié, pourvu que ce dernier satisfasse les exigences du Règlement sur le miel; ou
  • à un fabricant engagé dans la préparation de miel foncé/de pâtisserie en tant qu'ingrédient édulcorant ou pour l'utilisation du miel foncé/de pâtisserie en tant qu'édulcorant pour un produit alimentaire préparé; ou
  • en tant qu'unité de vente au détail pourvu que le miel foncé/de pâtisserie soit clairement identifié et qu'il ne porte pas une marque de catégorie Canada; ou
  • à un fabricant de produits non alimentaires pourvu que les exigences réglementaires respectives soient satisfaites.

Il incombe au producteur de respecter la norme et toutes les exigences réglementaires..

6.9 Références

CODEX Norme pour le miel CODEX STAN 12-1981 - http://www.codexalimentarius.org/normes-officielles/liste-des-normes/fr/?no_cache=1&provide=standards&orderField=fullReference&sort=asc&num1=CODEX

Loi sur les aliments et drogues http://laws-lois.justice.gc.ca/fra/lois/F-27/

Règlement sur les aliments et drogues - http://laws-lois.justice.gc.ca/fra/reglements/C.R.C.%2C_ch._870/index.html

Étiquetage des aliments et publicité - http://www.inspection.gc.ca/aliments/etiquetage/fra/1299879892810/1299879939872

Norme de l'industrie du miel pour les récipients de vrac - http://www.honeycouncil.ca/industry.php

Règlement sur le miel - http://laws-lois.justice.gc.ca/fra/reglements/C.R.C.%2C_ch._287/index.html

Journal officiel du Conseil de l'Union européenne, Directive 2001/110/CE du Conseil du 20 décembre 2001 relative au mielhttp://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:32001L0110:fr:NOT